GULMA BISA MENJADI OBAT ATAU SAYURAN

Kita sekalian mungkin sudah terbiasa dengan istilah gulma, tetapi sebenarnya tidak ada tumbuhan yang tidak berguna.  Istilah gulma dipakai untuk tumbuhan yang tumbuh di tempat yang tidak kita inginkan, tentunya dari sudut pandang manusia.  Misalnya genjer tumbuh di pertanaman padi, padahal genjer memiliki kegunaan sebagai sayuran.

Semua jenis tumbuhan sebenarnya memiliki kegunaan seperti sebagai sumber pangan, sandang, obat, tanaman hias, sayuran dan lain-lain.  Dari sudut pandang ekologi setiap organisme memiliki ruang hidup tersendiri atau disebut ‘niche’ dan mempunyai fungsi masing-masing yang berhubungan satu sama lainnya didalam ekosistem.

Daerah tropis merupakan daerah dengan iklim tropis yang memiliki ekosistem alami salah satunya berupa hutan hujan tropis yang dicirikan dengan keanekaragaman jenis tumbuhan yang sangat tinggi.  Indonesia merupakan salah satu negara tropis yang memiliki karakteristik ini.  Selain itu Indonesia merupakan salah satu pusat asal tanaman di dunia dengan keragaman jumlah species tumbuhan diperkirakan lebih dari 20,000 species.

Manusia memakai hanya sebagian kecil jumlah tumbuhan yang ada, sebagian diubah menjadi tanaman yang diusahakan didalam agroekosistem, yang lain diambil dari alam dan yang sisanya yang masih belum dimanfaatkan.  Jenis-jenis yang tidak dimanfaatkan atau yang dimanfaatkan tetapi tidak diinginkan karena tumbuh di tempat yang tidak kita inginkan inilah yang menjadi kelompok gulma.

Pertanian yang dikembangkan saat ini lebih mengacu pada pertanian daerah subtropis yang lebih seragam atau yang disebut sebagai sistem monokultur.  Bentuk pertanian ini sebenarnya kurang sesuai dengan kondisi daerah tropis yang dicirikan dengan keanekaragaman hayati yang tinggi.  Hal inilah yang kemudian menyebabkan pada pertanian yang diusahakan sering banyak ditumbuhi oleh banyak jenis gulma yang tidak diinginkan.

Mengacu pada setiap species memiliki fungsi dan arti di biosfir ini, maka dapat dilihat bahwa pada jenis-jenis pertanaman yang diusahakan pada jenis tanah tertentu sering tumbuh jenis gulma tertentu pula yang bisa dikatakan sebagai suatu paket jenis vegetasi di atas jenis tanah dan iklim tertentu dengan kondisi ekosistem tertentu.  Hal seperti ini malah menguntungkan karena pada saat pengendalian gulma bisa dilakukan secara manual dengan juga memanen gulma-gulma yang ada, sehingga pertanaman monokultur tertentu bisa menghasilkan produk lain yang tadinya dibuang, menjadi bagian yang dipanen.  Produk pertanian di suatu tempat tertentu menjadi lebih banyak jenisnya.

Pengambilan atau panen jenis-jenis gulma menjadi tanaman yang diproduksi pada pertanaman tertentu, tentunya memerlukan pemahaman dan pengetahuan mengenai jenis-jenis tumbuhan tersebut sehingga bisa dimanfaatkan sebagai misalnya sebagai sayuran fungsional atau obat.

Beberapa contoh-contoh gulma yang dapat kita manfaatkan sebagai produk lain dari pertanian kita disajikan di bawah ini, sehingga istilah gulma dapat kita kurangi pemakaiannya karena kita mengubah tumbuhan yang tadinya dianggap sebagai gulma menjadi tanaman yang kita manfaatkan.